Por Larry Hughes

cc Jason Woodhead, modificado, https://flickr.com/photos/woodhead/6971184397/in/photolist-bC29fr-bpe4Fg-bpea4c-bveV9v-bC2cvp-bsLVq4-bsM4yK-bveS7D-bpee3a-bveUyK-bpe5zv-bC2gjH-bp7ev9-bsLWsX-bp7jps-bsLZFV-bveTGX-bveRaV-bpe6wk-bk1eBr-bp7iSs-bpeccD-bveWGB-bsLRYt-bC2aTv-bpebjz-bC2c18-bsM3fk-bsLXJt-bveVVz-bsM5K6-bp7hMo-bsM1QT-bvf1tF-bpe3u2-bsM6Ux-bveZb2-bped7T-bveZNX-bveSMD-bsLYKt-bpe8JT-2n4F9gH-9JKP67-2n7k8af-2n3NY9Y-2n7a81D-2mwwJHb-2n1bgzx-2mBnzYH

Durante casi 60 años, Rusia (tanto como miembro de la Unión Soviética como, después del colapso de la Unión Soviética, la Federación Rusa) ha sido un proveedor confiable de gas natural para gran parte de Europa (inicialmente Europa occidental y luego como la Unión Europea). El éxito de esta relación se basa en la necesidad de Rusia de dinero en efectivo y la demanda de la UE de gas natural para sus industrias, calefacción y electricidad.

La dependencia de la UE de Rusia para el gas natural ha aumentado constantemente en la última década. Aunque la demanda de la UE cayó ligeramente en 2020 debido a la pandemia, todavía consumió 380 mil millones de metros cúbicos (bcm) de gas natural. De esto, alrededor del 42% fue suministrado por Rusia, a partir de gasoductos y envíos de gas natural licuado (GNL) desde sus campos de gas natural en el oeste de Rusia.

Ya existía una creciente preocupación en la UE y los Estados Unidos por la dependencia de la UE del gas natural ruso antes de la invasión rusa de Ucrania, en gran parte debido a la finalización del gasoducto Nord Stream 2 aún no certificado bajo el Báltico a Alemania y la reducción de las exportaciones de Rusia a la UE en diciembre y enero pasados. lo que llevó a los Estados Unidos a pedir a Qatar que aumentara su suministro de GNL a la UE en enero.

Desde la invasión, los llamamientos a diversificar el suministro de gas natural de la UE han aumentado desde todos los sectores, sobre todo por parte de la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, que quiere reducir la dependencia de la UE del gas natural ruso en dos tercios para finales de este año. El ministro federal de recursos naturales, Jonathan Wilkinson, ha dicho que Canadá está interesado en enviar gas natural a la UE.

Canadá, el sexto mayor productor mundial de gas natural y el mayor exportador que no exporta a la UE, produjo aproximadamente tanto gas natural en 2020 como Rusia suministró a la UE.

Para que Canadá exporte gas natural a Europa, no solo necesitará aumentar el volumen de gas natural que produce, sino que también necesitará instalaciones en su costa este para producir gas natural licuado.

El año pasado, había varios proyectos potenciales de exportación de GNL bajo consideración en la costa este.

En 2014, Énergie Saguenay propuso construir una instalación de licuefacción de GNL de $ 9 mil millones en Port Saguenay en el río Saguenay para producir 11 millones de toneladas de GNL al año a partir de 2026. El proyecto debía haber utilizado gas natural del oeste de Canadá movido a través de un nuevo gasoducto de 750 km que conecta el gasoducto Canadian Mainline de TC en el noreste de Ontario con Port Saguenay. El proyecto fue rechazado por el gobierno de Québec en 2021 y el gobierno federal en 2022, principalmente por preocupaciones ambientales con respecto a las ballenas beluga y las emisiones causadas por el uso del gas natural.

Repsol, que ahora es propietaria de la planta de gasificación de SAINT John LNG, expresó su interés en construir una terminal de exportación de GNL de seis millones de toneladas en Saint John en 2015, pero archivó el proyecto en 2016. El gas natural provendría de proveedores en los Estados Unidos o Canadá a través del Gasoducto Marítimo y del Noreste que atraviesa Nuevo Brunswick desde Nueva Escocia hasta Maine. La compañía aparentemente está reconsiderando el proyecto a la luz de los eventos en Ucrania.

En 2013, Pieridae Energy anunció que planeaba construir una instalación de licuefacción de GNL de $ 10 mil millones en Goldboro, Nueva Escocia, para producir 10 millones de toneladas de GNL al año. El gas natural se suministraría desde las tenencias de Pieridae en Alberta y se enviaría a través de Canadá y los Estados Unidos. En el verano de 2021, el proyecto fue archivado porque Pieridae Energy no pudo asegurar la financiación requerida. La invasión rusa de Ucrania ha reavivado el interés de Pieridae en una versión más pequeña y menos costosa del proyecto que produciría alrededor de 2,5 millones de toneladas de GNL al año a partir de 2025 y utilizaría una instalación flotante de licuefacción de GNL (FLNG) en alta mar, en lugar de la instalación original en tierra.

Si estos proyectos hubieran salido adelante, a mediados de la década Canadá podría suministrar alrededor de 37 bcm de gas natural a la UE, reemplazando casi una cuarta parte de las exportaciones anuales de Rusia. (Si el proyecto más pequeño de Pieridae procede, suministrará alrededor de 3,4 bcm de gas natural, o aproximadamente el 2% del suministro de Rusia a la UE).

Aunque los acontecimientos en Ucrania probablemente acelerarán la transición planificada de la UE a las energías renovables, todavía se ve la necesidad de gas natural. Algunos países, como Estados Unidos y Qatar, planean aumentar sus exportaciones de GNL a la UE.

Si Canadá quiere hacer lo mismo, los productores canadienses tendrán que aumentar su producción de gas natural y los inversores tendrán que estar convencidos de que el gas natural canadiense puede acelerar la transición de la UE a las energías renovables y mejorar su seguridad energética.